История британских кошек

Существует мнение, что одомашнивание кошки произошло примерно 9500 лет назад на Ближнем Востоке в р-не Анатолии, Сирийской и северо-аравийской пустынь Саудовской Аравии, где, считается, зародились и развивались древнейшие человеческие цивилизации. С началом развития земледелия, при переходе человека к оседлому образу жизни, появились излишки пищи и возникла необходимость их сохранения и защиты от грызунов.

Также бытует мнение, что первыми одомашнили кошек древние египтяне. Однако самые ранние свидетельства приручения кошек древними египтянами относились к 2000—1900 годам до нашей эры, а недавно было установлено, что в Древний Египет домашняя кошка попала, как и на Кипр, из Ближнего Востока.

Существуют некоторые свидетельства того, что на Британских островах кошки существовали ещё в конце железного века (800—700 до н.э.), возможно, что они были доставлены туда на кораблях древних мореходов.

История британской породы началась более 100 лет назад у берегов Англии, где в конце 19 века ее вывели, скрестив персидских кошек с английскими домашними.

Самая первая выставка кошек была проведена в 1871 году в Кристалл Паласе в Лондоне. Организатором выставки был Гаррисон Уэйр. В 1889 году он написал и издал первые стандарты пород кошек.

Гаррисон Уэйр(1824-1906 гг.) Гаррисон Уэйр.
Основатель первой в мире выставки кошек

Короткошерстные кошки часто получали не только первые места на знаменитых лондонских выставках – ими заинтересовались заводчики, их полюбила публика. Однако войны, обрушившиеся на Европу в двадцатом столетии, нанесли большой урон фелинологии(от лат. felinus — кошачий и др.-греч. λόγος — учение). После второй мировой войны породистые британские кошки стали большой редкостью.

По окончании войны племенное разведение кошек стало возрождаться. Однако производителей было недостаточно, британских кошек вязали с кем придется, порода стала утрачивать свои характерные черты (тяжелый костяк, круглая голова, густая короткая шерсть).

В 50-х годах прошлого века были предприняты попытки улучшить тип британских кошек вязками с персами. Такие скрещивания сделали костяк кошек более крепким, массивным, голову – большой и круглой. Однако шерсть стала более мягкой, а так же несколько более длинной, чем требовал стандарт. Но грамотная и целенаправленная селекция, проводимая британскими заводчиками, свела на нет эти недостатки.

С развитием различных пород кошек интерес к британской короткошерстной породе заметно вырос к 70-80-м годам прошлого века – британских кошек стали приобретать не только обеспеченные люди, но и средний класс. Начался «британский бум». Кошек этой породы стали импортировать в другие страны Европы – Голландию, Бельгию, Францию, а затем и в Россию.